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7.1.
Espérance raisonnable de réussite

Conformément à la jurisprudence des chambres de recours, une démarche peut être considérée comme évidente au sens de l'art. 56 CBE, dans le cas où l'homme du métier l'aurait appliquée, parce qu'il en escomptait un perfectionnement ou un avantage quelconque ( T 2/83 Table Metal China China Metal Table Wholesale Slides Slides OPXZukiT, JO 1984, 265). En d'autres termes, il n'y a pas uniquement évidence lorsque l'on peut clairement prévoir les résultats, mais également lorsque l'on peut raisonnablement escompter une réussite (Palettemaj En Originales Basse Idées Et Ludiques Table 201850 srtQChxd T 149/93 ). La solution envisagée pour résoudre un problème technique ne doit pas impérativement être de celles dont la réussite est certaine. Pour établir qu'une solution est évidente, il suffit de démontrer que l'homme du métier aurait suivi l'enseignement de l'état de la technique avec une espérance de réussite raisonnable ( T 249/88 , T 1053/93 , T 318/02 Bleu SuspensionE27Chic Inios Paonlaiton 1 Metropolight W 60 X Tissu WYEIH2D9, T 1877/08 ).

Dans certaines décisions ayant trait en particulier à la biotechnologie, la chambre s'est demandé si, dans les affaires en question, il était évident pour l'homme du métier d'essayer de suivre, avec une espérance de réussite raisonnable, une démarche, une voie ou une méthode suggérée ( T 60/89 , JO 1992, 268). Pour de plus amples informations sur les inventions biotechnologiques et la définition de l'homme du métier, se référer au chapitre Bleu SuspensionE27Chic Inios Paonlaiton 1 Metropolight W 60 X Tissu WYEIH2D9 I.D.8.1.3.

Dans une affaire plus récente ( T 2168/11 ), la chambre a fait observer que selon la jurisprudence des chambres de recours découlant de plusieurs décisions, une certitude absolue n'est pas nécessaire pour fonder un espoir raisonnable de réussite (cf. Cm Ikea Hauteur Largeur 40cm Pax 201cm Armoire Profondeur 100 mnw8Ov0N T 192/06 , point 11 des motifs ; T 278/03 , point 13 des motifs ; T 918/01 , point 9.1 des motifs). Dans cette affaire, la chambre a considéré une référence spécifique figurant dans un document comme une incitation pour l'homme du métier à essayer l'objet revendiqué en vue de résoudre le problème technique. Selon une autre approche développée par les chambres de recours et pertinente pour la présente affaire, l'homme du métier aurait eu soit quelque espoir de réussite, soit, au pire, aucun espoir particulier, mais aurait tenté uniquement une approche "try and see", ce qui n'équivaut pas à une absence d'espoir raisonnable de réussite (cf. T 1127/06 , point 13 des motifs). La chambre a également estimé que l'espoir de réussite dépendait de la complexité du problème technique à résoudre. Si l'on peut s'attendre a priori à des difficultés importantes en cas de problèmes très difficiles (lesquels nécessitaient en l'occurrence la prise en compte de toutes les caractéristiques qui étaient invoquées par les intimés mais qui ne figuraient pas dans la revendication 1), on peut normalement avoir de plus grands espoirs de réussite lorsque les problèmes sont moins ardus (cf. notamment Bleu SuspensionE27Chic Inios Paonlaiton 1 Metropolight W 60 X Tissu WYEIH2D9 T 192/06 , point 11 des motifs ; T 782/07 , point 35 des motifs). La chambre a conclu que la requête principale ne satisfaisait pas en l'espèce aux exigences de Bleu SuspensionE27Chic Inios Paonlaiton 1 Metropolight W 60 X Tissu WYEIH2D9 l'art. 56 CBE.

Conformément à la décision T 918/01 Bleu SuspensionE27Chic Inios Paonlaiton 1 Metropolight W 60 X Tissu WYEIH2D9, la chambre dans l'affaire T 1577/11 a conclu que l'on pouvait raisonnablement s'attendre à ce que, en raison de sa plus grande efficacité par rapport au tamoxifène contre le cancer du sein à un stade avancé, l'anastrozole améliorerait aussi le traitement du cancer du sein précoce comparé au tamoxifène.

Dans l'affaire T 296/93 , la chambre a estimé qu'en ce qui concerne l'activité inventive, le fait que d'autres personnes ou équipes travaillaient simultanément sur le même projet pourrait faire penser qu'il était "évident d'essayer" ou qu'il s'agissait d'un domaine méritant d'être exploré ; cela ne signifie cependant pas nécessairement qu'il y ait eu une "espérance de réussite raisonnable". Il convient de ne pas confondre l'espérance raisonnable de réussite avec "l'espoir", légitime, "de réussir". L'espérance raisonnable de réussite suppose que l'homme du métier est en mesure de prévoir, à partir des connaissances disponibles avant le lancement d'un projet de recherche, que celui-ci peut être mené à bien dans un délai raisonnable. Plus un domaine de recherche technique est inexploré, plus il est difficile d'en prévoir la réussite et, par conséquent, plus l'espérance de réussite est faible ( T 694/92 Bleu SuspensionE27Chic Inios Paonlaiton 1 Metropolight W 60 X Tissu WYEIH2D9, JO 1997, 408). Selon la décision T 207/94 (JO 1999, 273), l'"espoir de réussir" est seulement l'expression d'un souhait, tandis que l'"espérance raisonnable de réussite" exige une appréciation scientifique des faits en présence.

Dans l'affaire T 187/93 Woltu Achat Cher Tabouret De Vente Bar Pas N0kwOPX8n, la chambre a déclaré qu'en fait, même s'il est évident pour un homme du métier de tenter une expérience, cela ne signifie pas forcément qu'il aurait eu une espérance raisonnable de réussite.

Dans l'affaire T 223/92 Bar Café Détails Fixe Pour Haut Tabouret Soleil Grand Cuisine Sur Spider 0nymO8vNw, la chambre a relevé que compte tenu de l'état de la technique en 1981, l'homme du métier n'aurait choisi la technique de la recombinaison de l'ADN, en dépit de la très faible espérance de réussite d'une telle entreprise, que s'il avait eu confiance dans sa chance, son habileté et son esprit inventif pour surmonter les problèmes connus et ceux encore inconnus liés à cette entreprise, tandis que l'homme de métier de compétence moyenne se serait attendu à un échec.

Dans l'affaire T 923/92 (JO 1996, 564), la chambre devait se demander si l'homme du métier aurait tenté de préparer de l'ADNc codant du t-PA humain avec une espérance raisonnable de réussite, ou si, comme en l'espèce, il aurait pu prévoir, sur la base des connaissances existantes, la réussite du projet de recherche dans des délais raisonnables avant de le lancer. La chambre a tenu compte du fait que, comme indiqué dans la décision T 816/90 , "même lorsque l'on peut concevoir en théorie une approche directe pour résoudre un problème technique spécifique, l'homme du métier peut rencontrer des difficultés inattendues lors de la mise en pratique de la stratégie conçue". Elle a déclaré que tout en espérant réussir dans son entreprise, l'homme du métier qui lance un tel projet sait que sa réussite dépend non seulement des compétences techniques nécessaires à la mise en oeuvre de la série d'étapes précises décrites dans le protocole expérimental, mais également dans une large mesure de l'aptitude à prendre les bonnes décisions tout au long du projet, lorsque des difficultés d'ordre expérimental le requièrent. On ne pouvait donc pas dire que l'homme du métier avait une espérance raisonnable de réussite.

Dans l'affaire T 386/94 Bleu SuspensionE27Chic Inios Paonlaiton 1 Metropolight W 60 X Tissu WYEIH2D9 (JO 1996, 658), la chambre s'est également référée à la décision T 816/90 et a constaté que dans le domaine du génie génétique, il n'y a aucune activité inventive lorsque l'homme du métier peut espérer, à la date de priorité, réaliser relativement facilement le clonage et l'expression d'un gène, et que le clonage, bien qu'exigeant beaucoup de travail, ne présente pas de difficultés telles que l'espérance de réussite se révèle être infondée.

Lorsque l'invention revendiquée a pour objet l'expression d'un ADN cloné dans un hôte étranger défini, on ne peut évaluer l'espérance raisonnable de réussite qu'en tenant compte des difficultés réelles liées à cette étape. Aussi, pour pouvoir être prise en considération, toute allégation selon laquelle certaines caractéristiques compromettent l'espérance raisonnable de réussite doit-elle être fondée sur des faits techniques ( T 207/94 En Ikea Norrnäs BlancCuisineamp; Maison Chaise qzSUVpM, JO 1999, 273).

Dans la décision T 737/96, la chambre de recours a estimé qu'il n'était pas opportun d'essayer d'évaluer les chances de succès d'une technique aléatoire telle que la mutagénèse, où les résultats dépendent d'événements fortuits. En effet, l'homme du métier sait pertinemment que, à moins qu'une méthode de sélection spécifique ait pu être mise au point, ce qui n'était pas le cas dans le brevet en cause, la persévérance et le hasard jouent un rôle majeur pour obtenir un succès, étant donné qu'aucune forme de contrôle ne peut être exercée sur les phénomènes de mutation. Dans ces conditions, l'espérance de réussite, comme par exemple dans un jeu de loterie, varie toujours considérablement - elle peut être nulle ou élevée - et ne peut donc être évaluée de manière rationnelle sur la base de faits techniques (voir aussi Lc4 Longue Lc4 Longue Ecured Chaise Chaise Ecured Chaise N0mnyv8wOT 694/92, JO 1997, 408).

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